una chica jóven fuma de un vapeador

Vapeadores y cigarros electrónicos ¿Son inofensivos? ¿Son adictivos?

¿Los vapeadores crean adicción?

Los vaporizadores o cigarrillos electrónicos son cada día más populares. Desde su aparición, se han vendido como la mejor alternativa para aquellos fumadores que desean abandonar el hábito del tabaco, pues el acto de vapear (expulsar vapor como si se tratara del humo de un cigarro) se parece mucho al ritual de fumar.

Los vaporizadores funcionan con un pequeño circuito electrónico que posee una resistencia y una recámara en la que se vierte un líquido aromático que suele venir con distintas concentraciones de nicotina, de tal manera que cualquier fumador puede calcular la dosis de nicotina a la que su cuerpo está habituado y sustituir el cigarro tradicional por el cigarro electrónico, librándose de los gases tóxicos que se inhalan al fumar.

¿Se acabaron los riesgos para la salud?

chico sentado en la mitad del campo tirando un puñado de lo que parece ceniza que le va a la cara

Existen razones para creer que el vapeador no es tan inocuo como proclaman algunos. Según un informe de la Organización Mundial de la Salud publicado en 2014:

Las diferencias en el voltaje de las baterías y los sistemas de circuitos pueden dar lugar a una considerable variabilidad en lo que respecta a la capacidad de los productos para calentar la solución y transformarla en un aerosol y, por lo tanto, pueden afectar la administración de nicotina y otros ingredientes y contribuir a la formación de sustancias tóxicas en las emisiones.

chico fumando de un vaper

Por otra parte, la OMS advierte que, aunque la nicotina no es carcinógena, sí puede actuar como promotora tumoral, contribuir con enfermedades neurodegenerativas y cardíacas, y producir efectos adversos en la descendencia, además de ser un alcaloide que genera dependencia.

El mismo informe señala que en Estados Unidos y Reino Unido los incidentes notificados de intoxicación por nicotina ha aumentado simultáneamente con el incremento de los vapers. Esto podría estar vinculado con la percepción inofensiva que tienen los cigarros electrónicos y el modo y frecuencia en que se usan. De hecho, recientemente, el Dr. Jerome Adams, del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, ha advertido que el vapeo juvenil ha empezado a considerarse epidemia y señaló que están “especialmente alarmados por la proporción de jóvenes que no se dan cuenta de que los cigarros electrónicos contienen nicotina, que es una droga altamente adictiva”.

diferentes elementos necesarios para fumar con un vapeador

Nicotina y otras sustancias tóxicas

Pero la nicotina no es el único riesgo al que se expone el vapeador. Existe una preocupación por los efectos que puede causar la inhalación crónica de ciertas sustancias tóxicas que se encuentran en las soluciones líquidas de los cigarrillos electrónicos. Hasta ahora se ha observado que, en ciertas marcas, las cantidades de formaldehído y acrilaldehído pueden ser tan elevadas como las del humo del cigarrillo. El formaldehído y el acrialdehído son plenamente reconocidos como agentes cancerígenos. Mientras tanto, todavía quedan otras sustancias sospechosas de las que poco se puede saber por ahora, ya que los vapeadores son muy recientes en el mercado y las enfermedades suelen tardar mucho tiempo en aparecer.

una persona recarga un vapeador

Pese a que dentro de la comunidad médica hay promotores de los vapeadores como una alternativa más saludable al cigarro, otra buena parte considera que debilitan los esfuerzos educativos por desnormalizar el consumo de tabaco y suponen nuevos riesgos para la salud que aún deben estudiarse. Parece que la conclusión final es que el máximo beneficio sanitario se obtendrá si se abandona totalmente cualquier hábito que implique la inhalación de nicotina.

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