una taza de cafe

Sí, la cafeína engancha

La más popular y descriminalizada del mundo. Basta dar un paseo por cualquier zona concurrida de una ciudad al azar para encontrar al menos un par de lugares públicos a los que, en plena luz del día, podemos entrar y decir: «Buenos días, me pone una taza de esta sustancia adictiva, por favor». Y, por un precio ridículamente bajo, podemos sentarnos ahí, a tempranas horas de la mañana, ante la vista complacida de todos, y darnos nuestro primer ‘chute’ del día.

La cafeína se desarrolló en las plantas como mecanismo de defensa y supervivencia. En altas dosis, puede ser letal para los insectos, por eso se halla en grandes concentraciones en las hojas y semillas de algunas especies. En cambio, en bajas dosis funciona como gratificante y ayuda a ciertos insectos a recordar dónde se encuentra la planta; por eso también puede encontrarse en el néctar las flores en bajas dosis, para favorecer la polinización.

la cafeina un estimulante para el sistema nervioso central

¿Por qué es una droga?

Es un estimulante para el sistema nervioso central. Se trata de una droga psicoactiva que influye sobre la manera en la que funciona el cerebro, inhibiendo el estímulo del sueño y produciendo un estado de alerta, felicidad y energía.

Para alimentarse de la energía que necesita para funcionar, el cuerpo humano debe romper moléculas de ATP, las moléculas de la energía. Ese proceso libera adenosina, una molécula que encaja en los receptores Alfa 1, Alfa 2A, A2B y A3 e induce al cuerpo al descanso para poder regenerar la energía utilizada. La cafeína encaja casi a la perfección en estos receptores, porque tiene una estructura molecular similar a la de la adenosina, pero cuando llega a ellos no envía un mensaje de descanso.

Es por eso por lo que cuando consumimos cafeína no sentimos sueño, pero eso no significa que el cuerpo no tenga necesidad de descansar para continuar de forma saludable con sus funciones. Como consecuencia, las neuronas generan más receptores para atrapar la adenosina, haciendo que se necesiten cantidades cada vez más altas de cafeína para causar los mismos efectos. El aumento de la resistencia a una sustancia es una de las principales características de una adicción.

el café puede funcionar como potenciador de la felicidad

La cafeína también actúa sobre el sistema de recompensa, tanto química como psicológicamente. Además de permitirnos cumplir más tareas y obtener la gratificación correspondiente, también actúa como un potenciador de la felicidad, debido a que en algunas neuronas los receptores de adenosina son dobles, y también son receptores de dopamina. Cuando estas moléculas reciben adenosina, tienen dificultad para recibir dopamina; no así cuando la cafeína toma el lugar que le correspondería a la adenosina.

La capacidad aeróbica del cuerpo también se ve afectada por el consumo de cafeína. De hecho, hasta 2004 existía un límite máximo permitido de cafeína en la sangre de los atletas olímpicos.

la cafeina se puede estar en el chocolate, bebidas gaseosas, algunos productos descafeinados, cafe y te

¿Cómo se consume la cafeína?

Principalmente en café y té, y esto está bastante claro, pero la cafeína también se puede encontrar en el chocolate, en algunas gaseosas e incluso en productos descafeinados. Esto puede conducir a una dependencia inconsciente de la sustancia. La necesidad moderna de cafeína es tan grande, que incluso se producen cápsulas de cafeína.

Si es una droga, ¿por qué no nos escandaliza?

Mientras que otras drogas suelen obstaculizar una vida normal y tienden a ganar terreno, distorsionando la escala de prioridades de los individuos y haciendo girar todos sus esfuerzos vitales en torno al consumo, la cafeína tiende a ser de ayuda para conducir una vida eficiente y conseguir objetivos. A diferencia de las antiguas casas de opio y las tristemente actuales crack houses, las personas que se pasan el día en las cafeterías contemporáneas suelen estar trabajando en sus ordenadores.

la cafeina esta bien vista porque no impide hacer vida normal

Los efectos de un consumo moderado de cafeína pueden resultar positivos para obtener un empujoncito al inicio o la mitad del día; además, se han establecido una serie de conductas sociales altamente valoradas en torno al café, como subir una foto a Instagram para después dejar el móvil sobre la mesa unos 20 minutos y volver cara a cara a ese amigo con el que ya casi no te encuentras fuera del mundo digital. Y aunque puede causar el aumento de la presión arterial y ansiedad, la cafeína también tiene efectos positivos a largo plazo. Reduce el riesgo de algunas enfermedades, como el mal de Parkinson, el Alzheimer y ciertos tipos de cáncer.

Si bien es cierto que la cafeína causa dependencia, también es verdad que la deprivación de cafeína no produce un síndrome de abstinencia difícil de sobrellevar y, apenas unos pocos días después de detener o reducir su consumo, los receptores extra de adenosina desaparecen, y el cuerpo ya no necesita su taza diaria.

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