Resaca: causas de este malestar

Preguntas y respuesta sobre la resaca

Resaca. [Término médico: veisalgia]: ese común, indeseable y reiterado estado de malestar físico y mental después de un tiempo en el que el alcohol juega un papel protagonista. Sentir mareo, fatiga, náuseas y dolor muscular debería bastar como advertencia para no consumir alcohol, mucho menos en grandes cantidades ni de forma frecuente, pero no lo hace: el alcohol es la droga legal más común y con una mayor percepción positiva.

¿Qué causa la resaca?

Beber alcohol, especialmente en grandes cantidades. Pero esa es la respuesta simplista.

La verdad es que la resaca puede producirse por un conjunto de factores muy variados, como:

  • Edad, sexo, condición de salud general y predisposición genética: Algunos estudios muestran que las mujeres son más propensas a sufrir resacas que los hombres, que los jóvenes sufren resacas más fuertes y que las personas que tienen algún antecedente familiar de alcoholismo pueden metabolizar peor el alcohol.
  • Deshidratación: La ingesta de alcohol produce un efecto diurético que puede causar deshidratación. Gran parte de los síntomas de la resaca se deben a esta.
  • Inflamación del sistema inmunitario: El efecto del alcohol sobre el sistema inmunitario puede ocasionar que este active una serie de síntomas de alerta, como falta de apetito, problemas de concentración, etc.
  • Irritación estomacal: La producción de ácido estomacal aumenta con el alcohol, a la vez que el proceso de digestión se ralentiza. Esto ocasiona irritaciones estomacales que producen dolor abdominal y náuseas.
  • Descenso del nivel de azúcar en la sangre: Esto puede ocasionar fatiga, debilidad y cambios de humor.
  • Desórdenes del sueño: El alcohol da sueño, pero también evita que se produzcan las fases profundas del sueño, por lo que después de un consumo alto se duerme menos y peor. La deprivación de sueño acentúa los efectos de la resaca.
  • Presencia de congéneres en la bebida: Se trata de aditivos que sirven para mejorar el aroma, el sabor y el color de algunas bebidas alcohólicas, así como para favorecer los procesos de fermentación. Sin embargo, se ha encontrado que tienen un efecto tóxico sobre el organismo, por eso empeoran las resacas. Las bebidas alcohólicas que contienen congéneres son las oscuras (bourbon y vino tinto, por ejemplo).
  • Consumo de otras sustancias: El tabaco parece empeorar el efecto del alcohol en el organismo, ocasionando resacas más fuertes. Por su parte, las drogas estimulantes pueden hacer pasar desapercibidos los síntomas de la intoxicación y propiciar un consumo más alto de alcohol. También, el efecto de todas las drogas se suma al del alcohol, empeorando el malestar posterior.

¿La resaca puede ser peligrosa para la salud?

Sí, la resaca puede llegar a ser mortal. En la mayoría de los casos se trata de un trastorno pasajero que no dura más de un día, pero una intoxicación severa puede conducir a infartos, derrames cerebrales y paros respiratorios. Se debe buscar ayuda médica inmediata si una persona presenta:

  • Respiración lenta (menos de 8 respiraciones por minuto).
  • Respiración arrítmica (con espacios superiores a 10 segundos entre cada respiración).
  • Piel pálida o color azulado.
  • Hipotermia.
  • Pérdida de consciencia y dificultad o imposibilidad de recuperarla.

Sin llegar a casos extremos de embriaguez, los factores que ocasionan la resaca van deteriorando el organismo y pueden tener efectos a mediano y largo plazo en personas que se encuentren intoxicadas de forma constante o frecuente.

¿Cómo prevenir una resaca?

La mejor forma es, naturalmente, no consumiendo alcohol. Sin embargo, si se decide beber, se pueden tomar algunas precauciones para el efecto en el organismo no sea tan devastador y la resaca resultante sea más llevadera:

  • Consumir una cantidad moderada (1 o 2 bebidas).
  • Comer antes para ralentizar la absorción.
  • Beber agua entre bebidas para evitar la deshidratación.
  • No ingerir más de una bebida por hora.
  • Dormir suficiente después de beber para compensar la calidad del sueño.
  • Evitar consumir otras drogas.

¿Qué hacer para sobrellevar una resaca?

  • Rehidratarse.
  • Dormir.
  • Reequilibrar los electrolitos con bebidas ricas en sodio.
  • Comer alimentos ricos en carbohidratos y azúcares para aumentar los niveles de azúcar en la sangre.

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