Policonsumo: una práctica peligrosa

El término hace referencia al consumo de dos o más sustancias psicoactivas en un mismo periodo de tiempo, abarcando tanto drogas ilegales como sustancias legales (alcohol, tabaco, medicamentos).

Un hábito con historia

El policonsumo no es una práctica reciente, sino que se trata de una de las pautas dominantes en el consumo de sustancias en Europa. Entre los jóvenes de 15 a 34 años, las sustancias más extendidas son el alcohol y el tabaco, seguidas del cannabis. Existe además una relación entre el consumo frecuente o abusivo del alcohol y una alta probabilidad de consumir cannabis o cocaína en comparación con la población general.

El Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías establece tres tipologías de policonsumo:

  • Patrón A: consumidores de alcohol y tabaco.
  • Patrón B: consumidores de cannabis junto con alcohol y/o tabaco.
  • Patrón C: consumidores de cannabis junto con alcohol y tabaco, y al menos otra droga ilegal.

Recurrimos a los datos

El artículo “Policonsumo de drogas y su relación con el contexto familiar y social en jóvenes universitarios”, de la Universitat de Girona de 2015, establece como patrón más frecuente el B. Además, informa que el patrón de consumo A se extiende con mayor facilidad en el sexo femenino y el patrón C en el masculino.

Según el Informe 2021 del Observatorio Español de las Drogas y las Adicciones, en el marco del último año, el 40,4% de los encuestados admite consumir dos o más sustancias psicoactivas, siendo las sustancias de mayor consumo el alcohol y el tabaco, entre los consumidores de dos sustancias. Por otro lado, entre los consumidores de tres sustancias, además del alcohol y el tabaco (que lo consumen prácticamente todos), destaca la prevalencia del cannabis y los hipnosedantes con o sin receta. Por otro lado, en los consumidores de cuatro o más sustancias, entran en juego la cocaína en polvo y el éxtasis o drogas de diseño.

Prevalencia de consumo en los últimos 12 meses y en los últimos 30 días de una sola o más sustancias psicoactivas (legales e ilegales)* en la población de 15-64 años (%). España, 2019/2020.

INFORME OEDA
FUENTE: OEDA Encuesta sobre alcohol y drogas en España EDADES

A nivel demográfico, las diferencias según el sexo y la edad de los policonsumidores indican que el mayor patrón de policonsumo, actualmente, lo realizan los hombres en comparación con las mujeres de todas las edades, siendo el rango de 25 a 34 años el de mayor prevalencia. En cuanto a las mujeres, el riesgo de policonsumo aumenta con la edad, siendo el pico entre los 45 y los 54 años.

Amenazas de esta práctica

Tomar más de una droga o tipo de droga por una persona al mismo tiempo o de forma consecutiva aumenta el riesgo de incrementar el consumo, porque intensifica los efectos de unas sobre otras. Esto refuerza una conducta adictiva, que puede conllevar graves problemas físicos o psíquicos, accidentes de tráfico, lesiones, enfermedades infecciosas y de transmisión sexual, suicidios y actos de violencia. El policonsumo, además, puede llegar a convertirse en un patrón permanente.

Aumentar el número de sustancias de consumo dificulta el proceso de diagnóstico y tratamiento tanto en situaciones de urgencias (sobredosis) como en el proceso de rehabilitación en unidades de conductas adictivas. Sin embargo, la práctica continúa en auge, por lo que debe tomarse en cuenta en las políticas sanitarias nacionales y en los tratamientos de quienes se ven afectados por estas adicciones.

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