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Durante muchos años se ha creído que los perros antidroga no son más que adictos inducidos a la dependencia para que puedan prestar un servicio. Esto ha hecho que los veamos con ternura, pero sobre todo con mucha pena, pues nos figuramos que su salud se está deteriorando rápidamente contra su voluntad. Pero esta es solo una leyenda. La verdad es que los perros antidroga se entrenan con métodos mucho más respetuosos y que no involucran en lo absoluto el consumo de sustancias.

Es un juego

Imagen de un perro tumbado con un muñeco en la boca

Probablemente, este es el único caso en el que se puede afirmar que buscar droga es un juego. Los perros aprenden a asociar el olor de la sustancia con su juguete favorito, de manera que cuando están buscando drogas, realmente lo único que quieren es jugar.

¿Cómo lo aprenden?

Un perro empieza su entrenamiento a los 3 meses de edad. Durante este periodo, los adiestradores ocultan los juguetes favoritos del perro en lugares en los que se encuentran las sustancias que quieren que identifiquen. Así, cuando el perro encuentre el juguete, aprenderá que este se encuentra en un lugar que tiene el olor de determinada droga.

Después de haber aprendido el juego durante un mes, aproximadamente, el perro requiere de varios meses de perfeccionamiento de su técnica. La relación con su guía también es fundamental en la búsqueda, pues la comunicación entre ellos permitirá que el animal siga pistas y consiga su objetivo. Su compañero humano suele entrenar 2 perros coetáneos a la vez, y debe aprender a interpretar sus señales para facilitarles el trabajo.

¿No es peligroso?

Imagen de un perro tumbado sobre un suelo de hojas

Dada la natural exaltación de los perros a la hora de jugar y su tendencia a comerse todo, ¿no es peligroso que la droga y el juguete se encuentren uno al lado del otro? El perro podría comerse la droga, con resultados fatales.

Es una preocupación perfectamente válida, pero los expertos en entrenamiento canino ya pensaron en una solución. Una de las estrategias es emplear una caja de metal que el perro no es capaz de abrir. Esta caja tiene dos compartimientos: en uno se encuentra la droga y en el otro el juguete. De esta manera, el perro ve salir su recompensa de la caja en la que se encuentra la sustancia, sin estar nunca en contacto con ella, ni tener la posibilidad de tomarla por error.

Los perros jamás prueban la droga, y olerla a través de las cajas u otros mecanismos de seguridad no produce ningún efecto ni daño.

¿Cada perro busca un tipo de droga?

Imagen de la cabeza de un perro mirando hacia arriba

Esto sería extremadamente ineficiente; implicaría que los cuerpos policiales tuvieran una flota demasiado grande de perros y que hubiera que transportar una jauría para hacer una revisión completa. Cada perro, según su entrenamiento y sus capacidades, puede aprender a reconocer y detectar más de 20 sustancias diferentes.

¿Los perros son miembros oficiales del cuerpo de policía?

Imagen de un perro tumbado

Sí. Estos animales tienen responsabilidades, turnos de trabajo ¡y jubilación! Exactamente como ocurre con los demás policías, cuando ya están muy mayores para trabajar (a partir de los 8 años de edad), se retiran. Son dados en adopción, y generalmente son adoptados por las familias de sus humanos guías.

Tener una mascota puede ser muy beneficioso en el proceso de recuperación  de una adicción, y adoptar un perro que ha sido muy bien entrenado es una excelente opción para los primerizos. Los héroes a cuatro patas de España —perros de servicio antidrogas, antiexplosivos y de rescate— están en adopción en www.heroesde4patas.org.

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