el veinte de abril

Origen del número 420 asociado a la marihuana

20 de abril del 90

En España la fecha 20 de abril nos traslada directamente a principios de los noventa. Y es que es esta la fecha de la carta hecha canción que se convirtió en uno de los temas míticos de Celtas Cortos, banda vallisoletana que hizo de este tema una de sus señas de identidad, himno de una época que ha trascendido generaciones.

Pero si oír hablar del veinte de abril hace a muchos rememorar su juventud y tiempos pasados, a otros (y a estos seguramente también) los lleva a pensar en una celebración: el Día Mundial de la Marihuana.

El origen de una festividad internacional

El veinte de abril, 4/20 en el orden mes/año del calendario americano, se convirtió hace mucho en la fecha en la que los consumidores de cannabis de Estados Unidos celebraban y reivindicaban su consumo. ¿Cuál es la historia detrás de esta fecha?

Ya sea escrito como fecha (4/20), como hora (4:20) o como simple número, el uso de la cifra 420 para hacer referencia a la marihuana está hoy en día ampliamente extendido por todo el mundo. No es el único caso en el que se asocia un código para hacer referencia a algún tipo de droga, como ocurre con el 512 y la oxicodona o acetaminofeno.

Pero mientras la relación entre el 512 y la sustancia a la que se refiere es directa, en el caso del 420 y el cannabis la cosa no está tan clara. Circulan diversas historias acerca de su origen, como la que contaba que se refería a un código policial usado para la marihuana.

De lo que no hay duda es de que el término surge en Estados Unidos y aunque en principio su verdadero origen era un misterio, parece ser que la historia real se remonta a 1971. Fue entonces cuando un grupo de amigos de la escuela secundaria de San Rafael, en California, recibe un misterioso “mapa del tesoro” que dice llevar a una plantación de marihuana abandonada por un guardia costero. El grupo, que se hacía llamar “los Waldos”, decide quedar a las 4:20 p.m. en la estatua de Louis Pasteur de su instituto para emprender la búsqueda del lúdico tesoro. Y ahí comienza todo: a partir de ese momento comienzan a usar el código 420 para hacer referencia a todo lo que tuviera que ver con la marihuana.

¿Cómo pasó ese número usado en clave por un grupo de amigos en California a ser conocido mundialmente? La posible respuesta nos lleva de nuevo a un grupo musical, en este caso The Grateful Dead, banda de folk-rock americana relacionada con los Waldos y que pudo haber internacionalizado el uso del término a través de sus giras de conciertos.

Una advertencia que no hay que olvidar

Pese a que hay investigaciones relativas a los posibles usos terapéuticos de los principios activos de la marihuana en determinadas patologías y a la defensa que de estos y otros usos de la misma se hace el 20 de abril de cada año, hay que recordar que el cannabis es una droga y, como tal, puede generar dependencia.

Su efecto en el cuerpo humano puede ser en gran medida imprevisible, y el carácter de “droga blanda” que a veces se le otorga no debe hacernos olvidar los peligros que encierra.

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