Nootrópicos naturales: beneficios y riesgos

En su libro Remedio a la aceleración, el filósofo alemán Hartmut Rosa sostiene que los seres humanos tenemos una capacidad finita de aceleración. Sin embargo, la vida contemporánea se hace cada vez más rápida y exigente, pero parece que ya no somos capaces de llevarles el ritmo a los mecanismos que nosotros mismos hemos configurado. Ante esto, hay quien propone parar antes de llegar a colapsar, mientras que otros se procuran maneras de seguir acelerando. Una de las estrategias que se están popularizando es el consumo de nootrópicos.

¿Noo… qué?

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Los nootrópicos son una amplia gama de sustancias que potencian capacidades cognitivas y son altamente valoradas para la productividad, como la memoria, la concentración y la motivación. Bajo la etiqueta nootrópico caben desde la cafeína hasta algunos psicotrópicos, así que es difícil hablar de beneficios y riesgos en términos generales.

Ya se ha hablado aquí de smart drugs sintéticas y algunos de sus efectos secundarios, por lo que nos enfocaremos hoy en sustancias naturales que potencian las capacidades cognitivas.

Es natural…

Se tiende a pensar que todas las sustancias naturales son inocuas, pero basta reflexionar un par de minutos al respecto para darse cuenta de que no se puede ir a coger setas sin más y de que a Sócrates se le condenó a morir bebiendo una infusión de cicuta. Todos los nootrópicos que mencionaremos en este artículo son naturales, pero eso no significa que sean inofensivos o que solo tengan efectos positivos. De hecho, la mayoría contienen sustancias que son de riesgo para gran cantidad de personas y absolutamente todos tienen una dosis máxima de consumo seguro.

Cafeína

Es el nootrópico más utilizado y asentado en la cultura, tanto que no se suele pensar en la cafeína como una droga, aunque lo es. Culturas milenarias la han consumido en forma de café, té o guaraná durante más tiempo del que podemos saber, pero sus efectos sobre el organismo pueden ser adversos y hasta letales en ciertos casos.

Cúrcuma

Se trata de una especia nativa de la India, ampliamente integrada en la gastronomía del país y que cuenta con una gran cantidad de efectos positivos en el organismo, no solo desde el punto de vista mental, sino también físico. La absorción aumenta cuando se consume combinada con pimienta negra y grasas, elementos con los que suele presentarse en los platos típicos.

Tiene conocidos y muy apreciados efectos antiinflamatorios en el cuerpo. Como nootrópico, otorga neuroprotección, claridad mental y actúa como antidepresivo. Si se consume de forma orgánica en las comidas es inofensiva (por una cuestión de dosis), pero si se consume sintetizada y no se controlan las dosis, los efectos pueden ser fatales.

Rhodiola rosea

Proviene de Rusia, donde estuvo muy de moda durante los años 30. Aumenta la energía, pero también la concentración y la claridad mental, por lo que resultó el suplemento ideal para los cosmonautas durante la carrera espacial. Para producir efectos, debe hacerse un uso sostenido, pero en dosis bajas; gracias a esto, no suele causar efecto rebote.

Bacopa monnieri

Es una planta perenne que crece en zonas pantanosas. Está comprobado que mejora la memoria a largo plazo y estudios en roedores han indicado que potencia las conexiones neuronales. El tiempo de consumo mínimo para ver sus efectos es de 8 semanas; sin embargo, está contraindicado su uso durante más de 4 meses consecutivos.

A pesar de sus apreciados efectos cognitivos, la Bacopa monnieri tiene muchos efectos secundarios. Es extremadamente peligrosa para personas con afecciones estomacales y está contraindicada durante el embarazo.

¿Dependencia?

Todo puede generar dependencia, y los nootrópicos no son una excepción. Generalmente, lo que desencadena la dependencia es el efecto rebote que produce la interrupción de su consumo. Cuando se hace uso de nootrópicos no sintetizados es más sencillo obtener efectos benéficos sin exceder las dosis recomendadas o seguras, y también es más fácil suspender el uso sin que se generen efectos adversos demasiado fuertes.

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