Marihuana y su alianza con las enfermedades mentales

¿Qué hace al fuego?, ¿es el combustible o es la chispa? La respuesta rápida y sencilla es: todas las anteriores. En materia de enfermedades mentales, casi siempre podemos plantearnos la cuestión y resolverla con un razonamiento similar, pues no suele haber una sola causa, sino que se produce por un conjunto de factores.

¿Puede afectar a la salud mental?

Aunque mucho se ha dicho y repetido, y quizá por esa razón el mensaje ha perdido su fuerza, el consumo de drogas puede contribuir al desarrollo de enfermedades mentales. En el caso específico de la marihuana, es bastante frecuente encontrarse con la creencia de que esta, al ser una droga de origen natural, es inofensiva. El problema está, justamente, en que la falsa percepción de su inocuidad contribuye a que su consumo se haga más frecuente.

¿Qué es el gen AKT1 y cómo interactúa con la marihuana?

Aunque hay fumadores que llevan vidas productivas y el hábito de la marihuana no parece ser un impedimento para la consecución de sus objetivos, también es cierto que otros pueden desarrollar hábitos mucho más problemáticos. Por ejemplo: según un estudio de la Society of Biological Psychiatry, los consumidores de marihuana que poseen una variante específica del gen AKT1 tienen una mayor probabilidad de sufrir de psicosis.

El gen AKT1 es el encargado de codificar la enzima RAC-alfa serina / treonina-proteína quinasa, la cual afecta las señales de dopamina en el estriado; es decir, en la parte del cerebro que se activa y se inunda de dopamina por medio de ciertos estímulos. La investigación descubrió que, en los portadores de esa variante, los que consumen marihuana tienen siete veces más probabilidades de desarrollar una psicosis que aquellos que lo hacen esporádicamente o que los que no lo hacen.

La psicosis es un estado mental en el que se pierde contacto con la realidad y se pueden llegar a experimentar alucinaciones, delirios y cambios en la personalidad. Su aparición puede ser esporádica o aislada, pero también puede ser un indicador de una posible enfermedad mental grave. Un consumidor de marihuana puede tener, sin saberlo, cierta predisposición a desarrollar una enfermedad mental y un episodio psicótico puede representar, con suerte, un llamado de atención para replantearse su hábito de consumo o un punto de no retorno en el desarrollo de la enfermedad.

La herencia genética y las patologías mentales

Existen otras características genéticas que pueden hacer que el consumo de marihuana en la adolescencia desencadene psicosis o incluso esquizofrenia en la edad adulta, como la herencia de una variante específica del gen catecol-O-metiltransferasa (COMT). De igual modo, hay evidencia suficiente para sostener que los síntomas de la esquizofrenia empeoran y se complican con el consumo de marihuana.

Otros estudios han asociado el consumo crónico de marihuana con depresión y ansiedad. Aunque no es fácil determinar la responsabilidad única de la marihuana en estos casos, sobra decir que un trastorno anímico, sea cual fuere, puede complicarse con la autoadministración de cualquier psicotrópico.

Cualquier persona que consuma de manera habitual alcohol o drogas debe buscar ayuda si sospecha que su estabilidad mental corre peligro. El equipo de expertos de Help Adicciones está compuesto por psiquiatras, médicos, enfermeros, psicopedagogos, asistentes y psicólogos que cuentan con las herramientas para abordar estos problemas y ayudar a cualquier persona a superar sus adicciones y recuperar su vida.

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