Se ve a un padre que coge a su hija pequeña en brazos, ambos sonríen

El verdadero efecto de la nicotina en los espermatozoides

Está claro que las madres no deberían fumar durante la gestación, porque esto es dañino para el feto. Sin embargo, parece que hemos estado subestimando la nicotina y los caminos a través de los cuales puede afectar la vida de nuestros hijos, ¡e incluso nietos!

Consecuencias de la nicotina en la reproducción

Ya sabíamos que el tabaco afecta los criterios básicos de fertilidad masculina: volumen seminal, recuento, motilidad y morfología de los espermatozoides. No hay estudios que determinen si una vez abandonado el hábito se recupera la calidad seminal ni cuánto tiempo tendría que pasar para que eso suceda. ¿Pero qué pasa si estos problemas de fertilidad no impiden la reproducción?

Según un estudio de la Universidad Estatal de Florida publicado a finales de 2018, los padres expuestos a la nicotina engendran descendientes con trastornos del comportamiento y del aprendizaje, incluso si la madre nunca ha estado expuesta a la nicotina.

Imagen de unas manos encendiendo un cigarro, todo a oscuras, solo se ven las manos, la llama y el mechero

El estudio se titula “La exposición a la nicotina de ratones machos produce trastornos del comportamiento en múltiples generaciones de descendientes”, y demostró que aun dosis bajas de nicotina comportan cambios epigenéticos en el ADN del esperma, lo cual acarrea problemas a los hijos. Los espermatozoides presentaron modificaciones en varias zonas, incluyendo el gen D2 de la dopamina, encargado del desarrollo y aprendizaje del cerebro.

Los descendientes de las parejas de ratones en las que la madre nunca había consumido nicotina y el padre sí presentaron hiperactividad, déficit de atención e inflexibilidad cognitiva (es decir, incapacidad para adaptar conductas y pensamientos a situaciones novedosas, cambiantes e inesperadas).

se ven los pies de un bebé entre sábanas

Queda mucho por estudiar sobre el efecto de la nicotina en los espermatozoides, pero es evidente que las recomendaciones para la salud del feto trascienden el ámbito materno, hasta el que ahora se habían limitado casi por completo. Los futuros padres deben asumir una actitud preventiva más responsable en relación con su descendencia.

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