Edad y las sobredosis, ¿relacionadas?

Son muchas las calamidades que vienen incluidas en el pack de las narcodependencias: ruptura de vínculos sociales, despilfarro de patrimonio, deudas, problemas de salud física y mental, delincuencia y un largo etcétera. De todos esos problemas posibles, la muerte por sobredosis es una de las caras más temidas de la droga, tanto para familiares como para consumidores.

Qué personas son más propensas a sufrir una intoxicación con final tráfico

Como dice el viejo slogan: mientras más juegues, más oportunidades tienes de ganar. Hace ya algunos años, el Observatorio Vasco de la Juventud publicó un estudio que analizaba diversas causas de mortalidad en jóvenes de 15 a 29 años, tanto en el País Vasco como en el resto de España. Los accidentes de tráfico, el suicidio, el envenenamiento accidental por drogas, las leucemias, el SIDA y otras enfermedades fueron las categorías contempladas. En algunos puntos de este estudio puede resultar llamativo que hubiera más muertes por sobredosis (que implica, en cierto modo, una acción voluntaria de la víctima) que por cáncer (una enfermedad que aparece de manera fortuita en los individuos).

¿La edad influye?

Otro dato llamativo del estudio es que las probabilidades de muerte por una dosis letal de droga aumentan con la edad. En España, en la primera mitad de los años 90, la tasa de mortalidad por sobredosis entre los jóvenes de 15 a 19 años era de 1 entre cada 100.000 habitantes; mientras que en el rango de 25 a 29 ascendía a 12. Esta enorme diferencia se puede atribuir, naturalmente, a la cola que dejó la epidemia de narcodependencia de los años 80 en el país; pero, sobre todo, es consecuencia de los hábitos de consumo continuado que desarrollan los consumidores crónicos.

Años más tarde, entre 2002 y 2003, la tasa de mortalidad por sobredosis entre el grupo de 15 a 19 años resultó de 0.5; la de 20 a 24, de 1.4; y la de 25 a 29, de 2.2. Si bien los números lograron reducirse notablemente en el último grupo, sigue viéndose una clara curva ascendente en la mortalidad por sobredosis a medida que aumenta el rango etario.

El porqué de las conclusiones

Si observamos la fotografía estática, podríamos decir de forma simplista que la gente mayor tiene más sobredosis porque no goza de las mismas condiciones físicas que los más jóvenes. Sin embargo, esa sería una conclusión fácilmente rebatible con tan solo ampliar nuestra perspectiva diacrónica. Por lo general, el consumidor de 25 a 29 años no empezó a hacerlo ayer o la semana pasada, sino que trae consigo una historia de consumo que implica el desarrollo de resistencia a la droga, el aumento progresivo de las dosis, la pérdida de temor ante la sustancia, la incorporación y combinación habitual o esporádica de otras drogas en su consumo y, también, el deterioro progresivo de su salud. Con todas estas variables, además del aumento de probabilidades que se va sumando cada vez que el consumidor toma una nueva dosis, se hace evidente que su tasa de supervivencia se vaya reduciendo inexorablemente a cero.

Por otro lado, los consumidores principiantes, que suelen coincidir con los rangos etarios más bajos, suelen aproximarse a las drogas con un cierto respeto, especialmente hacia las más letales. Naturalmente, a medida que sostengan su consumo en el tiempo, irán perdiendo el miedo a la posibilidad de una dosis mortal, a la vez que van avanzando poco a poco en la tabla del rango etario y pasando de consumidores adolescentes a adultos adictos.

Los datos oficiales

En los últimos años, los números siguen mostrando proporciones similares entre los rangos etarios:

Los datos disponibles en el Instituto Nacional de Estadística de 2015 a 2019 nos hacen seguir pensando que la condición crónica de una adicción está asociada a la mayoría de las muertes por sobredosis y que las probabilidades aumentan con la edad.

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