Las sustancias psicoactivas: mito y realidad. (capítulo 4)

Tratamiento para dejar las drogas cerca de Vigo
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Otra paradoja curiosa consiste en que la heroína, en estado puro, es una de las sustancias que menos afecta al organismo, exceptuando, claro está, el sistema nervioso. El daño orgánico producido por el consumo crónico no va más allá de una delgadez acentuada, y muy a la larga, problemas cardiovasculares. Los efectos físicos tan negativos que se observan en los consumidores se deben en su mayoría a las sustancias con que se “corta” el tóxico, o bien por el fenómeno del policonsumo. En ese sentido, la sustancia más peligrosa para el organismo es el alcohol etílico, que al ser soluble en agua, afecta a todos los órganos del cuerpo, con la única excepción del oído.

Por último, un dato epidemiológico: la prevalencia de heroinómanos en España es, desde hace muchos años, de alrededor de 300.000 personas. El número de alcohólicos estimado supera ampliamente los 3 millones. Los estimulantes (cocaína, anfetamina y derivados) tienen fama de ser muy peligrosos porque generan mucha dependencia psicológica. Lo cierto es que el principal síntoma de deprivación es el denominado “craving” (del inglés to crave = desear vehementemente), que es un deseo intenso de repetir el consumo, pero el síndrome físico es en muchos casos bastante severo: nerviosismo, irritabilidad y en muchos casos agresividad, insomnio, pérdida del apetito, taquicardia, arritmia cardiaca, serían los principales. El consumo continuado produce alucinaciones visuales y auditivas, paranoia, toda una serie de fobias diversas e induce crisis sicóticos.

Centro de desintoxicación cerca de Gijón
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Un fenómeno bastante desconocido es el que se produce cuando se mezcla el consumo de alcohol y cocaína, algo muy frecuente. Ambas sustancias en el organismo reaccionan dando lugar a un compuesto diferente denominado cocaetanol del cual se desconocen muchas cosas, por ejemplo sobre qué neurotransmisores actúa, pero los efectos de esta sustancia en el organismo son devastadores. En los últimos años se está detectando un aumento del consumo de cocaína fumada en estado de alta pureza: el crack. La sustancia, presentada de esta manera y por la forma de tomarla, es mucho más adictiva que la cocaína que se consume en la calle, cuyo grado de pureza apenas alcanza de media el 10%.

 

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