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Existe un viejo chiste en el que un no fumador le dice a un fumador empedernido que si guardase todo lo que gasta en tabaco, podría comprarse un Ferrari al cabo de 5 años. A esto, el fumador responde preguntándole dónde está el suyo. Si bien es cierto que en la vida real no es tan fácil ahorrar dinero para comprar un Ferrari, quizá esta trillada historia nos permita pensar por un momento en otro recurso, uno que posiblemente sea aún más valioso y menos recuperable que el dinero: nuestro tiempo.

Cada vez que un fumador enciende un cigarrillo, además de ocupar el tiempo que le toma todo el ritual de fumar en su día a día —pasando a comprar tabaco, liando su cigarrillo, saliendo a fumar en un área permitida y haciendo arder lentamente la porción justa de hojas de Nicotiana tabacum—, está el tiempo vital que, naturalmente, este individuo está jugándose al comprometer su salud.

Partiendo de los datos de consumo promedio y las cifras de esperanza de vida de fumadores crónicos, es posible arrojar un estimado de cuánto tiempo se le esfuma a un adicto al tabaco con cada calada. El cálculo se ha hecho ya desde distintas aproximaciones, como la de David Spiegelhalter, estadista de la Universidad de Cambridge, que asegura que con cada 2 cigarrillos al día se reducen 30 minutos de la esperanza de vida de un individuo.

Por otro lado, Treatment 4 Addiction presentó también sus estimaciones usando datos extraídos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de Estados Unidos. Según las estadísticas, un fumador que acostumbra a consumir una cajetilla de cigarros al día, suele morir 10 años antes que un no fumador en los Estados Unidos. Treatment 4 Addiction observó que la edad promedio a la cual se empieza a fumar en de 17,8 años, y que un fumador crónico regular suele mantener un consumo de un paquete al día a lo largo de toda su vida. La edad promedio de muerte de un fumador crónico en Estados Unidos es de 68,7 años, en contraste con la esperanza de vida general: 78,54 años. Con estas edades promedio y el estimado de la dosis vitalicia de un fumador (20 cigarrillos al día) se dedujeron los siguientes resultados:

  • El número de horas de vida que habrá perdido un fumador crónico cada día al final de su vida: 4,6 horas diarias; es decir, 10 años de vida.
  • Cuánta vida —en tiempo— le quita cada cigarrillo a un fumador: 14 minutos.

 

En España, donde la esperanza de vida es de 83,33 años, también se extiende el número de años en los que se mantiene el consumo, al tiempo que crece también la cifra de años perdidos de los fumadores crónicos. Se estima que los fumadores en España tienden a morir 13 años antes que el resto de la población.

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