alcohol

¿Cuánto tiempo se pierde con el consumo de alcohol?

El alcohol es el protagonista de nuestra segunda entrega sobre el costo, medido en unidades de tiempo, que tienen ciertas adicciones. Aunque resulte tentador elucubrar acerca del tiempo ocioso que suele perder un bebedor en una barra, esta vez nos centraremos en datos medibles sobre el impacto que tiene el alcohol en la salud, y cómo puede este acortar la vida de un consumidor crónico.

Varios estudios

Según una investigación publicada en 2018 por la doctora Angela M. Wood, de la Universidad de Cambridge, junto a su equipo, de 5 a 10 bebidas a la semana pueden costarle 6 meses de vida a los bebedores mayores de 40 años. La unidad de bebida usada como referencia equivale a un vaso de vino (125 ml) o una pinta de cerveza (588 ml). En este estudio se explica que los costos son mayores a medida que se aumenta el volumen de consumo. De esta manera, un consumidor puede perder de 1 a 2 años de su vida si sostiene un consumo de 10 a 15 bebidas a la semana después de los 40 años; y reducirá su esperanza de vida de 4 a 5 años si supera las 18 bebidas semanales.

Por su parte, los alemanes Ulrich John y Monika Hanke publicaron en 2002 un estudio sobre la mortalidad atribuida al alcohol. Después de observar los datos estadísticos y los historiales médicos de un gran grupo de hombres y mujeres fallecidos en su país, concluyeron que el alcohol había arrebatado una media de 20 años de vida a los identificados como bebedores habituales, prácticamente el doble de tiempo que se estima para el tabaco.

Treatment 4 Addiction, basándose en las estadísticas de distintas instituciones públicas de los Estados Unidos, reporta que los alcohólicos acortan su vida en una media de 23 años. Según sus estimaciones, los americanos empiezan a ser bebedores regulares a los 16 años, tienen un promedio de consumo de 2,14 bebidas al día y su esperanza de vida no sobrepasa los 56 años. Con estos datos, Treatment 4 Addiction concluye que cada bebida le cuesta a un bebedor crónico 6,6 horas de su vida.

¿Beber con moderación es bueno o es malo para la salud?

Existe la creencia, bastante extendida, de que beber con moderación puede ser beneficioso para la salud. Entre las propiedades que se le atribuyen al alcohol, está la reducción de padecimientos cardíacos; sin embargo, nuevas investigaciones apuntan a que el alcohol aumenta las posibilidades de sufrir distintos tipos de enfermedades cardiovasculares. Por otro lado, los supuestos efectos preventivos contra la diabetes y la apoplejía son insignificantes frente a los que se pueden conseguir con una buena alimentación y una adecuada actividad física.

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