¿Cómo actúa la marihuana en el organismo?

La marihuana actúa sobre el sistema endocannabinoide del organismo, un sistema de neurotransmisión que tiene receptores en todo el cuerpo, incluyendo el cerebro. Gracias a esto, la planta ha sido utilizada con fines medicinales desde que se conoce. Pero este no es el único uso que se le da. En la planta de marihuana encontramos más de 100 cannabinoides, entre los cuales se encuentra el THC, el principio activo que le otorga sus propiedades recreativas.

THC

Se conecta con los receptores CB1 y CB2 de la capa exterior de las células y transmiten un mensaje químico. La razón por la que existen esos receptores de cannabinoides es que el cuerpo segrega un par de ellos de forma natural: la anandamida y el 2AG.

El sistema endocannabinoide

Enlace para ver el vídeo en español: https://bit.ly/CharlaTedTHC

Es una compleja red que se relaciona con numerosos procesos del cuerpo, como la regulación de la temperatura y del nivel de azúcar en la sangre, la coordinación, la creación de recuerdos, el apetito, la sinapsis, etc. Gracias a él, nuestro complejo organismo puede conservar un delicado equilibrio en todas sus funciones y mantenerse en marcha.

Además, el sistema endocannabinoide aprende de cada experiencia, y mejora progresivamente sus mecanismos para lidiar con determinadas situaciones ambientales y orgánicas.

El THC en el sistema endocannabinoide

El principio activo exaltado en la marihuana con fines recreacionales tiene dos efectos sobre el sistema endocannabinoide de nuestro organismo: imita su funcionamiento y lo interrumpe. Mientras que nuestro organismo produce cannabinoides específicos para regular determinados estímulos ambientales, como el estrés, el THC afecta a todos los receptores de cannabinoides, por lo que, además de producir el efecto que el cuerpo podría necesitar (en este ejemplo, un efecto inhibidor del estrés), también afecta el funcionamiento normal de las otras funciones reguladas por el sistema endocannabinoide.

Por otro lado, el sistema endocannabinoide se autorregula. Si cuando necesita producir un cannabinoide para disminuir el estrés (continuando con el mismo ejemplo), se encuentra con que los receptores ya están ocupados, reducirá su producción. Además, el proceso de aprendizaje del sistema endocannabinoide se ve alterado cuando cannabinoides ajenos al organismo interfieren en su funcionamiento. Esto puede causar dependencia de la marihuana, porque nuestro cuerpo tendrá que rehabituarse a producir sus cannabinoides con normalidad. Mientras tanto, se producen efectos negativos indeseados.

Cannabinoides, ¿buenos o malos?

A pesar de que muchos científicos se han dedicado a investigar el sistema endocannabinoide durante una gran cantidad de años para entender su funcionamiento y de qué manera pueden los cannabinoides afectar positiva o negativamente el organismo con fines terapéuticos, este sistema sigue siendo muy misterioso. Está demostrado que algunos cannabinoides pueden ser positivos en el tratamiento de ciertas dolencias y enfermedades, pero aún hay muchas dudas sobre su efectividad y sus consecuencias a largo plazo.

Otro factor que ha contribuido a retrasar la comprensión de este sistema es que los efectos de los cannabinoides varían según una gran cantidad de factores inherentes a cada individuo, como la química cerebral, la genética y las experiencias previas, por lo que es muy difícil prever de forma genérica e inequívoca cuáles serán sus efectos. Esto diferencia a la marihuana de otras drogas, cuya acción en el cuerpo es más directa porque se produce a través de mecanismos más sencillos. Lo que queda claro es que los cannabinoides tienen un efecto considerable sobre el organismo y su funcionamiento integral, así que cualquier interferencia de cannabinoides externos representa un efecto, en gran medida imprevisible y desconocido, sobre el cuerpo.

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