Efectos de la acción del alcohol sobre el sistema de neurotransmisión dopaminérgico se ha centrado básicamente en dos aspectos: sus efectos sobre la conducta locomotora y sus propiedades gratificantes. No obstante, diversas investigaciones han indicado que un tratamiento repetido con alcohol produce cambios adaptativos en este sistema de neurotransmisión que se hallan implicados en determinados aspectos claves del desarrollo de los fenómenos de tolerancia y dependencia. Asimismo, los trabajos realizados con animales seleccionados por su preferencia por alcohol sugieren que existen diferencias genéticas en los sistemas dopaminérgicos mesolímbicos y nigroestriatales.

Adicción alcoholismo

Adicción alcoholismo

 

Diversos estudios bioquímicos han indicado que el alcohol, en administración aguda, ejerce un efecto bifásico sobre la transmisión dopaminérgica dependiendo de la dosis administrada. A bajas dosis produce un aumento de la liberación y síntesis de dopamina, mientras que a dosis altas produce un efecto contrario, disminuyendo la transmisión dopaminérgica. Estudios de carácter electrofisiológico han confirmado estos efectos bifásicos, aumentado la tasa de disparo de las neuronas dopaminérgicas cuando se administran bajas dosis de etanol y disminuyéndola cuando se administran dosis altas.

 José Manuel Torres García, experto en adicciones y alcoholismo

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