Cabe mencionar que si bien en un principio la participación del sistema dopaminérgico en las conductas adictivas se describió preferentemente para los opiáceos y psicoestimulantes, múltiples investigaciones actuales han descrito efectos similares para otras sustancias objeto de abuso y dependencia, de entre las que destaca el alcohol.

El consumo de alcohol es, junto al de nicotina y cafeína, uno de los hábitos tóxicos más extendidos en la actualidad y se halla asociado a graves consecuencias socio-sanitarias y económicas. No existe ninguna duda que su consumo regular genera una adicción caracterizada, básicamente, por una pérdida del control de la conducta de autoadministración que puede ser diagnosticada, en humanos, a través de las categorías de abuso y de dependencia del DSM-III-R (Diagnostic and Statistic Manual of Mental Disordres, 1987).

El alcohol presenta un perfil conductual bifásico en función de la dosis administrada, desinhibidor a bajas dosis y depresor a altas. Los efectos desinhibidotes se reflejan en activación motriz, euforia y propiedades gratificantes, mientras que los depresores incluyen hipotermia, hipnosis, analgesia, relajación muscular, ansiolisis, disminución de la actividad locomotriz y disrupciones de las capacidades de aprendizaje y memoria. Asimismo, la administración repetida de alcohol conlleva a través de mecanismos de neuroadaptación, al desarrollo de tolerancia y dependencia, manifestada por los diversos síntomas que caracterizan a la abstinencia alcohólica.

El estudio de las acciones del alcohol  sobre los diversos sistemas de neurotransmisión ha presentado, desde su inicio, una dificultad adicional, comparado con otras sustancias objeto de abuso y dependencia, generada por el hecho de no poseer receptores específicos en el sistema nervioso central que mediaticen sus efectos farmacológicos.

José Manuel Torres García, experto en prevención y tratamiento para el alcohol y el alcoholismo

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