EL ALCOHOL UNA DROGA LEGAL

La tolerancia es un síntoma de la enfermedad

 

El alcohol se ingiere por vía oral. El tiempo que pasa desde la última ingesta hasta que se alcanzan las concentraciones máximas en sangre varía desde 25 hasta 90 minutos. Cuando el etanol alcanza el cerebro actúa como un depresor primario y continuo del SNC (sistema nervioso central).

El proceso de creación de dependencia, independientemente de su duración es el mismo: al principio se produce una gran tolerancia al alcohol (síntoma de la enfermedad), en la que el bebedor parece tener una infinita capacidad para metabolizarlo sin que su organismo se vea afectado. Con el tiempo surge la necesidad de beber más como consecuencia del proceso de dependencia.

Contrariamente a lo que se piensa, el alcohol no da fuerzas. Son igualmente falsos otros tópicos, tales como, que el alcohol combate el frío o estimula el apetito. El marcado carácter social que presenta esta droga legal y la gran aceptación de la que goza, permite que se cataloguen como normales patrones y formas de consumo que, en verdad, son claramente patológicos.

La intoxicación por consumo de alcohol puede ser de dos tipos: aguda o crónica.

La intoxicación aguda se presenta como resultado de un consumo elevado de alcohol en un corto intervalo de tiempo. A nivel físico, aumenta la frecuencia cardíaca, dilata los vasos sanguíneos, irrita el sistema gastrointestinal, estimula la secreción de jugos gástricos y la producción de orina.

La intoxicación crónica es consecuencia del consumo regular (más de 56 gr. de alcohol puro al día) durante un período prolongado en el tiempo. En términos acumulativos, el consumo inmoderado irrita el estómago y produce gastritis; daña el corazón al producir trastornos del ritmo cardíaco e incluso insuficiencia cardíaca; deteriorando también el hígado y provocando la cirrosis, una enfermedad causada por la pérdida de células hepáticas que disminuye la producción de bilis.

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