En este post lo que pretendo es hablar de los mecanismos subyacentes a la adicción teniendo presente todos los fenómenos de plasticidad cerebral relacionados. No obstante, antes de describir estos aspectos es necesario tener presente que no todos los sujetos presentan un riesgo equivalente para ingerir drogas no para depender de ellas.

Muchos sujetos que experimentan con drogas de abuso durante largos períodos de tiempo (de forma esporádica o continuada) y no se vuelven adictos a las mismas. De igual forma, existen múltiples evidencias clínicas que ponen de manifiesto que no todos los adictos tienen la misma respuesta a los tratamientos implementados en el ámbito terapéutico de la adicción.

Me gustaría destacar que cada una de estas diferencias interindividuales parece ser un reflejo de la interacción entre múltiples factores genéticos y ambientales. Además, teniendo en cuenta que en la adicción existen múltiples factores subyacentes, cobra un papel especial el control epigenético.

Pero, ¿qué es exactamente el control epigenético? Para contestar a esta pregunta hemos de tener presente que a excepción de las células sexuales (que tienen solo un cromosoma de cada par), el resto de células de nuestro cuerpo tiene la misma información genética: genes ubicados en diferentes lugares de los veintitrés pares de cromosomas. Cada tejido del organismo se encuentra compuesto por diferentes tipos de poblaciones celulares. ¿Cómo puede ser que todas las células tengan la misma información genética y que su función sea tan diferente? Dicho de otra forma, ¿qué es lo que hace que, por ejemplo, una célula pancreática pueda liberar insulina en ciertos momentos del día en relación a los procesos metabólicos, mientras una célula piramidal de la médula espinal libere acetilcolina a través de s botón terminal para generar la contracción muscular? La respuesta esta inicialmente puede parecer sencilla y es que cada tipo celular fabricará unas proteínas específicas.

¿Y si nos centramos en las diferencias morfológicas de las células? ¿Qué es lo que hace que un hepatocito tenga una morfología  determinada mientras que una célula muscular tenga otra significativamente diferente? La respuesta inicial la podríamos completar argumentando que en cada tipo de célula se expresan sólo un 5% de sus genes. De este modo, por ejemplo,  en una neurona se activarán y expresarán unos genes que permanecerán inactivos en una célula de la piel. Los genes que se expresen en la neurona serán aquellos que le permitan llevar a cabo sus funciones y, por lo tanto, codificar las proteínas que necesite esa neurona.

Llegados a este punto, una pregunta clave podría ser la siguiente: ¿qué mecanismo o sistema tiene la capacidad de establecer que en una célula se expresen unos genes mientras que en otras células lo hagan otros genes distintos? Resulta un tanto complicado con los conocimientos que disponemos actualmente, el contestar a esta pregunta. A pesar de que queda todavía mucho por andar, es cierto que sí hay algunos aspectos que sí se conocen. SE ha podido comprobar que existen diferentes moléculas (proteínas, ARNs, factores de crecimiento, …) que son capaces de regular la actividad de los genes. Es aquí donde desempeña un lugar fundamental la epigénesis o control epigenético. El control epigenético hace referencia al mecanismo mediante el cual se puede modificar la acción de un determinado gen sin alterar el ADN de dicho gen.

 

Help Adicciones.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que tengas la mejor experiencia de usuario. Si continúas navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies. Pincha en el enlace anterior si deseas más información. ACEPTAR

Aviso de cookies